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美国《科学日报》:新冠病毒是自然产物!
作者:cuixu    发布于:2020-04-26 13:34:25    文字:【】【】【
摘要:没有证据表明该病毒是在实验室中制造或以其他方式设计的。

3月17日,美国斯克里普斯研究所发布研究证明,对来自SARS-CoV-2和相关病毒的公共基因组序列数据进行的分析发现,没有证据表明该病毒是在实验室中制造或以其他方式设计的


根据发表的研究结果,去年在中国武汉市出现的新型SARS-CoV-2冠状病毒是自然进化的产物,此病毒已引起大规模COVID-19流行并传播到其他70多个国家。该研究已在《自然医学》杂志上发表。


美国斯克里普斯研究所专攻免疫学和微生物学的副教授克里斯蒂安·安德森(Kristian Andersen)博士表示:“通过比较已知冠状病毒株的可用基因组序列数据,我们可以坚定地确定SARS-CoV-2来自自然选择过程。”

冠状病毒是一大类病毒,可导致程度严重范围广泛的疾病。冠状病毒引起的第一个已知的严重疾病是2003年在中国暴发的严重急性呼吸系统综合症(SARS)。2012年,沙特阿拉伯暴发了第二次严重疾病,暴发了中东呼吸综合症(MERS)。


2019年12月31日,中国向世界卫生组织发出警告,称新的冠状病毒暴发引起严重疾病,该病毒后来被命名为SARS-CoV-2。截至2020年2月20日,已记录了近167,500例COVID-19病例,尽管还有更多轻症病例可能未被诊断。已有6600余人因该病毒失去生命。

疫情开始后不久,中国科学家对SARS-CoV-2的基因组进行了测序,并将数据提供给全世界的研究人员。所得的基因组序列数据表明,中国当局迅速发现了该疫情,由于该病毒在侵入人群后,存在人与人之间的传播,COVID-19病例的数量一直在增加。来自世界各地的多家研究机构使用此测序数据,通过重点研究该病毒的几种典型特征来探索SARS-CoV-2的起源和进化。

自然进化的证据

科学家发现,SARS-CoV-2刺突蛋白的RBD部分已经进化为有效靶向人细胞外部的一种称为ACE2的分子特征,ACE2是一种参与调节血压的受体。实际上,SARS-CoV-2刺突蛋白极易结合人类细胞,由此科学家得出结论认为,它是自然选择的结果,而不是基因工程的产物。

SARS-CoV-2骨架的数据,也就是整体分子结构同样支持了自然进化的证据。如果有人试图设计一种新的冠状病毒作为病原体,那么他们将利用已知会引起疾病的病毒的骨架来构建它。但是科学家发现,SARS-CoV-2主链与已知的冠状病毒截然不同,并且大多类似于蝙蝠和穿山甲中发现的相关病毒

克里斯蒂安·安德森博士表示,“病毒的这两个特征,即刺突蛋白的RBD部分的突变及其独特的骨架,排除了实验室操纵作为SARS-CoV-2潜在来源的可能性。”

英国医疗慈善百机构维康基金会流行病学负责人乔西·戈尔丁(Josie Golding)博士表示克里斯蒂安·安德森博士及其同事的研究结果“对于对一直流传的有关该病毒起源的谣言提出基于证据的观点是至关重要的”


病毒的可能来源

根据基因组测序分析,安德森博士及其同事得出结论,SARS-CoV-2的最可能起源遵循两种可能的情况之一。

第一种情况是,该病毒通过在非人类宿主中的自然选择演变为当前的致病状态,然后跳向人类。这就是以前的冠状病毒暴发的方式,人类直接暴露于果子狸(SARS)和骆驼(MERS)后感染了该病毒。研究人员提出,蝙蝠是SARS-CoV-2最可能的储存库,因为它与蝙蝠冠状病毒非常相似。然而,尚无蝙蝠直接传播的案例,这表明蝙蝠与人类之间可能存在中间宿主。

另一种情况是,该病毒的非致病性版本从动物宿主跃入人类,然后在人群中演变为目前的致病状态。例如,一些来自穿山甲,在亚洲和非洲发现的犰狳类哺乳动物的冠状病毒的RBD结构与SARS-CoV-2非常相似。来自它们的冠状病毒可能已经直接或通过中介宿主(如果子狸或雪貂)传播给了人类。